Остров Южная Георгия

Небольшой островок Южная Георгия по праву можно назвать настоящим пингвиньим царством, здесь на такой небольшой площади обитает 50 миллионов морских птиц и более 5 миллионов тюленей.

Крошечная песчинка в бескрайних просторах Южной Атлантики, Южная Георгия по всем меркам находится очень далеко от всех других точек земного шара. Расстояние от острова до Антарктиды, Южной Америки и Африканского континента составляет около 1500, 2100 и 4800 километров соответственно. Даже от Фолклендских островов его отделяет огромное расстояние в 1400 км.

Южная Георгия относится к субантарктическим островам. Однако из-за сурового климата, пересеченного горного рельефа и огромного количества тюленей, пингвинов и буревестников на квадратный метр – равно как и господствующего на всей территории острова холодного полярного фронта – по сути, является что ни на есть антарктическим островом. Эта земля, непрестанно подвергающаяся атакам сильных и непредсказуемых штормовых ветров и жестоких волн окружающих холодных морей, с первого же взгляда потрясает неземной красотой своих ледяных чертогов.

Вдоль всего острова тянется гряда остроконечных, напоминающих грозные шипы на хребте древнего дракона, заснеженных горных вершин, в высоту достигающих почти трех тысяч метров. Издалека представляется, будто эти высокие отвесные скалы вырастают прямо из ледяного моря. Более половины этого далекого острова, со всех сторон окруженного целой флотилией изрезанных прибрежных островков и скал, сковывает вечная мерзлота. Снег и лед здесь почти никогда не тают, и здесь совсем нет деревьев.

Из-за сурового климата на Южной Георгии нет постоянных жителей. Единственными поселениями людей в регионе считаются небольшие временные группы ученых из Антарктического управления Великобритании, на время исследования останавливающиеся на базе острова Берд или в Грютвикене. Тем не менее остров окутывает особая атмосфера, вероятнее всего связанная с необыкновенной историей покорения Южной Георгии – истории, полной жестокости, разрушений, алчности, приключений, отваги и беспощадного истребления.

Первым, кто ступил на берег, обследовал и картографировал остров, стал прославленный мореплаватель Джеймс Кук. Исполняя инструкцию Адмиралтейства, 17 января 1775 года он объявил остров владением британской короны и назвал в честь короля Георга III. Куку Южная Георгия, вероятно, совсем не понравилась и показалась местом довольно мрачным. «..Земли, обреченные природой на вечную стужу, лишенные тепла солнечных лучей; у меня нет слов для описания их ужасного и дикого вида». Так говорил об этом острове отважный мореплаватель Джеймс Кук.

Однако, помимо этого, вернувшись, он также рассказал об обитающих там огромных стадах тюленей, покрывающих берега до самой линии горизонта, что, естественно для того времени, послужило началом массового наплыва на остров охотников на тюленей, отправлявшихся на далекие берега Южной Георгии за ценными шкурами морских котиков и тюленьим жиром. За время процветания промысла уже к 30-м годам ХХ века здесь было убито столько тюленей, что в итоге на острове их осталось всего несколько сотен. К счастью, за прошедшие с тех пор десятки лет популяция их на острове восстанавливалась, и сегодня стада тюленей не менее многочисленны, чем были сотни лет назад.

К сожалению, того же нельзя сказать о китах. В период с 1904-го по 1965 год, когда сам по себе китобойный промысел стал нерентабелен из-за резко сократившегося количества животных, в акватории Южной Георгии было убито колоссальное количество китов, по общепринятым оценкам достигающее 175 250 особей. Рекордов местные китобои зачастую достигали не только в количестве, но и в качестве. К примеру, в 1909 году на берег в районе Грютвикена была вытащена самка голубого кита длиной 33 метра и 58 сантиметров, которая и по сей день остается крупнейшим из всех когда-либо зарегистрированных на земле китов.

Нельзя не упомянуть о человеке, чье имя навсегда останется неразрывно связанным с Южной Георгией, – речь идет об отважном капитане Эрнесте Шеклтоне, который впервые отправился в этот суровый край в ноябре 1914 года на борту легендарного экспедиционного судна «Эндьюранс», намереваясь совершить первый трансантарктический переход. История о том, что произошло дальше, и о легендарном подвиге капитана ради спасения собственного экипажа известна довольно широко. «Эндьюранс» был раздавлен льдами и затонул, после чего Шеклтон возвратился к берегам Южной Георгии в мае 1916 года, когда вместе с Фрэнком Уорсли и Томасом Крином впервые в истории совершил отважный переход по ледяным водам моря Скоша на крошечной семиметровой лодке «Джеймс Кэрд», и сумел организовать спасение своей экспедиции, терпевшей бедствие на Южных Шетландских островах. Шеклтон скончался от сердечного приступа 5 января 1922 года, вскоре после прибытия на Южную Георгию в ходе очередной своей экспедиции. Исполняя последнюю волю отважного исследователя Антарктики, его похоронили на кладбище китобоев в Грютвикене, где и по сей день остается его могила.

Животный мир Южной Георгии

Как бы то ни было, большинство людей охотно проделывают непростой путь до далекого острова Южная Георгия именно для того, чтобы посмотреть на увлекательных обитателей этого сурового края. На этом небольшом острове, длиной всего 170 километров, а в ширину – 31 километр, различной живности на квадратный метр селится больше, чем где-либо еще в мире. А все дело в том, что окружающие холодные моря изобилуют крилем, кальмарами, рыбой и всякой прочей невероятно вкусной и питательной морской пищей, что круглый год с лихвой обеспечивает пропитанием всех обитающих на Южной Георгии пингвинов, альбатросов, тюленей, китов и других животных, занимающих более высокое положение в пищевой цепи.

На острове гнездится более 50 миллионов морских птиц. На берегах живет более 5 миллионов тюленей. В число обитающих на острове птиц входят 22 миллиона антарктических китовых птичек, до 8 миллионов обыкновенных нырковых буревестников, несколько миллионов золотоволосых пингвинов, а также 2 миллиона белогорлых буревестников. Помимо этого, Южная Георгия также является основным районом гнездования множества других морских птиц. В том числе на самой Южной Георгии и расположенных по соседству островках гнездится одна пятая всей мировой популяции странствующих альбатросов, то есть около полутора тысяч пар. Наблюдение за захватывающими брачными танцами этих прекрасных величественных птиц с самым большим в мире размахом крыльев дарит поистине незабываемые впечатления. Однако на сегодняшний день численность их колонии, как и других альбатросов по всему миру, значительно сокращается по причине отрицательного воздействия применяющейся в этих водах технологии ярусного лова рыбы, поэтому в наше время гнездящихся пар на острове гораздо меньше, чем было когда-то.

Этот далекий остров также может претендовать на звание самого южного в мире района гнездования небольших птах из семейства воробьиных, единственных певчих пернатых субантарктического региона – больших коньков, являющихся эндемиками Южной Георгии, не встречающимися больше нигде в мире. Кроме того, к эндемичным видам также относится южно-георгианская шилохвость, являющаяся местным подвидом желтоклювой шилохвости.

На острове нет исконных наземных млекопитающих, однако в 1911 – 1925 годы из Норвегии сюда завезли 20 северных оленей, численность которых, в отсутствие хищников, возрастала довольно быстрыми темпами, и на сегодняшний день составляет более 3000 особей.

Однако несомненными рекордсменами по численности на острове являются тюлени. В общей сложности на Южной Георгии обитает не менее 4 500 000 южных морских котиков (что составляет 95% от всей мировой популяции) и более 500 000 южных морских слонов (не менее половины мировой популяции).

Некоторые места берега острова настолько забиты лежбищами воинственных морских котиков, что причалить к ним, без того, чтобы не вызвать колоссальный переполох на грани бедствия, практически невозможно: хозяйничающие здесь внушительного размера самцы ни за что и близко не подпустят бесцеремонно врывающихся на их территорию людей. Тем не менее понаблюдать за котиками можно с безопасного расстояния прямо из «Зодиаков» либо рассмотреть их поближе в других окрестных районах, сойдя на берег очень аккуратно, никого не задевая, пробравшись сквозь возлежащую на берегу толпу.

В отличие от них морские слоны гораздо более покладисты и добродушны, хотя их габариты не менее внушительны. Ни с чем не сравнится зрелище, как эти великаны – самые крупные хищники на земле – сражаются друг с другом за гаремы.

Южная Георгия – это райское в плане наблюдения за уникальной местной фауной место: животные здесь невероятно контактны и, вместо того чтобы, едва завидев человека, удирать со всех лап в противоположном направлении, просто встают и пристально рассматривают гостя, а некоторые заходят в своем любопытстве настолько далеко, что даже, напротив, подходят поближе, чтобы как можно лучше рассмотреть незнакомца.

Путешествия к берегам Южной Георгии и лучшие места на острове и в его окрестностях (исследуя эти земли в направлении с севера на юг).

Бухта Эльзехул

Это небольшая живописная бухта, расположенная на северо-западной оконечности Южной Георгии. В районе бухты обитает огромное количество интереснейших представителей местной фауны. Кроме того, местная акватория просто идеально подходит для плавания на «Зодиаках». С ноября по конец января именно здесь собирается так много морских котиков – больше, чем где-либо еще на всей территории Южной Георгии, – что земли под их бурлящей волнообразной массой просто не видно. Конечно чтобы пристать к берегу, в такой ситуации можно даже и не мечтать. Кроме того, бухта отлично подходит для наблюдения за морскими слонами, особенно в начале сезона.

Помимо этого, Эльзехул также является важнейшим районом размножения двух видов пингвинов (золотоволосых и хинду), а на время линьки сюда также прибывает целая группа королевских пингвинов. Кроме того, здесь гнездятся три вида альбатросов (чернобровые, сероголовые и светло-спинные дымчатые), северные и южные гигантские буревестники, голубоглазые бакланы и белые ржанки. В районе бухты также встречаются белогорлые буревестники, капские голубки, качурки Вильсона, антарктические поморники, крачки и даже странствующие альбатросы и редкие южно-георгианские шилохвости.

Остров Прион

Остров Прион примечателен главным образом тем, что является одним из основных районов размножения странствующих альбатросов. Ежегодно на этом крошечном острове (не более 800 метров в длину) гнездятся в среднем несколько десятков пар этих прекрасных, величественных птиц. Остров также считается одним из лучших мест для наблюдения за местными воробьями – большими коньками, которые встречаются здесь практически повсюду. Кроме того, на этом крохотном клочке земли в большом количестве гнездятся обыкновенные нырковые и белогорлые буревестники, южные и северные гигантские буревестники, а также антарктические китовые птички. Помимо этого, остров является важным районом гнездования светлоспинных дымчатых альбатросов и южно-георгианских шилохвостей.

Также здесь можно понаблюдать за самыми большими созданиями на земле – морскими слонами. Однако, к сожалению, с ноября по январь возможности эти ограничены, так как на единственном участке берега, к которому можно было бы причалить на лодке, в это время безраздельно властвуют агрессивно настроенные против любого вторжения на свою территорию морские котики.

Залив Геркулес

Этот район Южной Георгии считается одним из лучших для наблюдения за потрясающими золотоволосыми пингвинами. Плавание на «Зодиаках» неподалеку от местных берегов доставляет не только множество приятных впечатлений, но и предоставляет отличные возможности для наблюдения за местными обитателями. В районе этого великолепного залива, названного Геркулесом в честь норвежского китобойного судна, также обитают светлоспинные дымчатые альбатросы, белогорлые и южные гигантские буревестники, а также прекрасные голубоглазые бакланы. Прилегающий к заливу галечный берег полностью покрыт морскими слонами и котиками. Кроме того, от случая к случаю здесь можно наблюдать небольшое стадо великолепных северных оленей.

Заброшенная китобойная станция Стромнесс

Помимо того, что этот район по сравнению с остальными богат настоящими историческими достопримечательностями, здесь к тому же в больших количествах обитают северные олени, морские слоны, котики и пингвины хинду. Это как раз та самая, ныне заброшенная, китобойная станция, где в 1916 году после полного опасностей перехода по морю Скоша на крошечной семиметровой лодке «Джеймс Кэрд» нашли спасение не только для себя, но и для своей экспедиции Шеклтон, Уорсли и Крин. Совсем недавно, еще в 1961 году, она являлась крупнейшей китобойной базой в мире.

Заброшенная китобойная станция считается отличным местом для наблюдения за необыкновенно милыми детенышами морских котиков, особенно в январе и феврале, когда они сотнями резвятся на мелководье в устье местной реки. Сюда на период размножения и линьки также ежегодно прибывают несколько сотен морских слонов. Старая гавань считается одним из лучших мест в этих краях для наблюдения за северными оленями, временами блуждающими среди заброшенных построек бывшей китобойной станции. Неподалеку от старой гавани также обитает несколько небольших колоний пингвинов хинду, а на холмах за постройками – большая колония антарктических крачек.

Гавань Стромнесс также примечательна тем, что до нее можно добраться по суше с берегов залива Фортуна. Именно здесь проходит так называемый «путь Шеклтона». Самые отважные могут повторить последний этап опасного маршрута на пути к долгожданному спасению Шеклтона, Уорсли и Крина. Несмотря на то что путь занимает менее 6,5 километра, проходит он в основном по крутым и скользким, покрытым каменистой осыпью склонам, поэтому его преодоление требует не только недюжинной сноровки, но и неподдельной отваги.

Заброшенная китобойная станция Грютвикен

Это некогда процветавшее антарктическое поселение сегодня является самым популярным местом на острове, и там действительно есть что посмотреть. На фоне великолепного, даже по меркам Южной Георгии, пейзажа из заснеженных горных вершин и величественных ледников на территории Грютвикена расположились такие увлекательнейшие исторические достопримечательности, как заброшенная китобойная станция, потрясающий своим размахом музей Южной Георгии, церковь китобоев и могила Эрнеста Шеклтона.

Однако не менее примечательны и местные пернатые обитатели. К их ярчайшим представителям безусловно относится южно-георгианская шилохвость, хотя на вершинах окрестных гор также гнездится огромное многообразие других не менее удивительных морских птиц, в число которых входят качурки Вильсона, белогорлые буревестники и чернобрюхие качурки, ныряющие буревестники Южной Георгии, светлоспинные дымчатые альбатросы, северные и южные гигантские буревестники, доминиканские чайки и великолепные антарктические крачки (большинство из них можно увидеть только после наступления сумерек). Торжественными группами, как на параде, на берегу в период линьки выстраиваются королевские пингвины. А в окрестностях бухты на каждом шагу лениво возлежат грузные морские слоны и суетятся непоседливые морские котики.

Залив Сент-Эндрюс

Это место по праву вызывает у всех когда-либо побывавших там неподдельный восторг и остается самым ярким впечатлением от посещения Южной Георгии. Секрет его неповторимой красоты прост – огромные толпы великолепных королевских пингвинов на фоне прекрасных величественных гор. Непрерывные всполохи цвета, звука, запаха и невероятной энергии, передающейся от местных обитателей, создают поистине неповторимый эффект глубочайшего эмоционального всплеска.

В Южной Георгии королевских пингвинов действительно очень много. В общей сложности, согласно подсчетам, на острове обитает не менее 500 тысяч родительских пар пингвинов, проживающих в 34 отдельных колониях. Крупнейшая популяция обитает на берегах в районе залива Сент-Эндрюс – здесь живет более 150 тысяч пар. Помимо пингвинов, здесь также обитает по меньшей мере 6000 южных морских слонов – больше, чем где-либо еще на острове, – и в период с октября по ноябрь их лежбищами здесь покрыт буквально каждый квадратный метр.

Примечателен также тот факт, что детеныши у королевских пингвинов, цикл размножения которых в среднем составляет 18 месяцев, появляются на свет в течение всего года. Поэтому, как правило, здесь одновременно можно увидеть пингвинов всех возрастов – от взрослых особей, высиживающих яйца или выкармливающих своих птенцов от мала до велика, до молодняка на берегу, сбивающегося в стайки, которые называются пингвиньими «яслями».

Вторая по величине колония королевских пингвинов, насчитывающая не менее 60 000 пар, проживает в другом не менее великолепном месте острова – на равнине Солсбери. Здесь даже был зарегистрирован своеобразный рекорд, когда на галечном берегу равнины во время линьки одновременно собралось 250 000 пингвинов.

Высадка на берегах бухты Сент-Эндрюс и равнины Солсбери зачастую невозможна из-за слишком высоких волн. В любом случае посещение этих уголков Южной Георгии всегда сильно зависит от состояния моря и погодных условий.

Бухта Голд-Харбор

В переводе с английского Голд-Харбор означает «золотая гавань», и названа она так не зря, потому что в течение долгих лет по праву считается одним из самых красивых и живописных мест на всей Южной Георгии. На берегах Голд-Харбор также обитает многочисленная колония королевских пингвинов (по оценкам, насчитывающая до 25 000 пар). По соседству с королевскими пингвинами здесь также живут не менее очаровательные пингвины хинду, антарктические поморники, северные и южные гигантские буревестники, неповоротливые морские слоны и даже небольшая группа вездесущих морских котиков. На холмах неподалеку гнездится крупная колония антарктических крачек, а на уступах окрестных скал – стая светлоспинных дымчатых альбатросов.

Здесь также время от времени встречаются опасные хищники – морские леопарды, изредка заплывающие в бухту, чтобы поохотиться на пингвинов неподалеку от берега. Раскинувшийся до самого горизонта берег бухты на фоне окружающих гор и ледников особенно прекрасен на рассвете, когда все вокруг начинает играть восхитительными золотистыми красками в свете первых лучей солнца. Именно благодаря этому эффекту мореплаватели дали бухте такое поэтичное название.

Бухта Ларсен-Харбор

Берега Ларсен-Харбор больше всего примечательны тем, что здесь во время размножения обитает единственная на Южной Георгии колония тюленей Уэдделла. Их здесь совсем немного – всего несколько десятков беременных самок, которые в большинстве своем полностью исчезают со здешних берегов уже к середине ноября, однако отдельные особи время от времени встречаются здесь на протяжении всего лета, которое в Южном полушарии точь-в-точь совпадает с нашей зимой.

Помимо этого, Ларсен-Харбор является одним из основных районов гнездования снежных буревестников, вьющих свои гнезда на окрестных скалах и горных уступах. Это одно из лучших мест для наблюдения за этими редкими птицами, так как здесь их можно довольно часто увидеть кружащими в небе вместе с капскими голубками. Кроме того, здесь также обитает множество других не менее примечательных местных пернатых, в том числе антарктические крачки, ныряющие буревестники Южной Георгии, качурки Вильсона, антарктические китовые птички и голубоглазые бакланы. В районе бухты в небольшом количестве встречаются даже большие коньки – единственные певчие птицы Субантарктики.

Путешествие

Побывать на Южной Георгии можно, отправившись в тур по Антарктическому полуострову и Фолклендским островам с заходом на несколько дней в район архипелага на экспедиционных круизных судах, отбывающих из Ушуайи, порта на юге Аргентины. Но есть и экспедиции, посвященные исключительно исследованию Южной Георгии (которые обычно отправляются от берегов Фолклендских островов, путь от которых до Южной Георгии занимает всего 2 – 3 дня). Посетителям острова не разрешается оставаться там на ночь. Кроме того, в некоторых районах архипелага высадка запрещена, включая несколько небольших островков, в том числе остров Купер, расположенный неподалеку от юго-восточного побережья Южной Георгии, остров Анненкова – на юге, и остров Берд – у северо-западного побережья.

В акватории южного побережья острова господствует холодный западный фронт, вследствие чего климат там крайне суров и характеризуется сильными штормовыми ветрами и практически не прекращающейся стужей. Вдобавок там совершенно негде укрыться от сильных ветров. На северном побережье архипелага климат более мягкий и есть множество мест, где можно спрятаться от непогоды.

В общей сложности вдоль северного побережья острова можно перечислить около 40 мест, открытых для посещения туристами, в число которых входят: Эльзехул, равнина Солсбери, остров Прион, береговая китобойная база Принс-Олаф-Харбор, залив Фортуна, залив Геркулес, бухта Лит-Харбор, заброшенные китобойные станции Стромнесс и Хасвик, бухта Джейсон-Харбор, бухта Майвикен, полярная станция Кинг Эдуард, Грютвикен, бухта Сапожников (Кобблерс-Коув), Годтул, Оушн-Харбор, Сент-Эндрюс и другие.

Туристический сезон

Туристический сезон в суровых краях Южной Георгии продолжается с октября по февраль (во время весны и лета в Южном полушарии). В это время года температура воздуха здесь, как правило, колеблется в диапазоне от 0 до 10 С, но временами может быть значительно выше или ниже. Начало сезона идеально подходит для тех, кто хочет полюбоваться чистейшим сверкающим белым снегом и вечными льдами, покрывающими остров.

Понаблюдать за полными драматизма драками огромных самцов морских слонов можно с конца августа до середины ноября. Детеныши у самок морских слонов появляются на свет в сентябре-октябре; всю оставшуюся часть сезона во время линьки тюлени проводят на суше; линяют они также без нарушения иерархии – сначала детеныши, потом самки, и в самом конце – самцы. Необыкновенно милые детеныши морских котиков появляются на свет в период с конца ноября до конца декабря. Самцы полностью покидают эти берега уже к середине января, самки же время от времени навещают детенышей вплоть до конца сезона.

Королевские пингвины живут и размножаются на берегах острова круглый год. Великолепные золотоволосые пингвины прибывают на остров в конце октября, месяц спустя откладывают яйца, а затем выкармливают появившихся на свет птенцов вплоть до конца декабря. На острове также круглый год гнездятся и выкармливают птенцов редкие странствующие альбатросы. Другие виды альбатросов прилетают на остров в период с конца сентября по октябрь и уже начиная с января выкармливают здесь своих птенцов.